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La collection Amalgame : les plus belles reproduction miniatures au monde

18.12.2020

Sandy Copeman est l'un des fondateurs de l'Amalgam Collection, une société qui se consacre à l'art de produire des reproductions fidèles des plus grandes voitures du monde. De la Formule 1 aux voitures de sport classiques, chaque miniatures de l'Amalgam Collection prend des milliers d'heures à produire et est construit pour durer toute une vie sur les étagères des collectionneurs, des fans et des propriétaires. Sandy nous en dit plus sur l'histoire des modèles.

 

La collection Amalgame : les plus belles reproduction miniatures au monde

Quelle est l'histoire derrière Amalgam ?

J'ai créé la société en 1985. Nous étions quatre et nous travaillions pour une entreprise de modélisme général à Bristol, en Angleterre. Nous avons décidé de créer Amalgam. À l'époque, le cœur de notre activité était la réalisation de maquettes d'architecture et un peu de travail sur des prototypes. Cela s'est très bien passé, et l'un de nos clients les plus importants était Foster and Partners. Nous avons pris goût à travailler pour des clients vraiment haut de gamme et nous avons fait du bon travail. En 1995, nous nous étions développés et avions environ 12 personnes qui travaillaient pour l'entreprise. À l'époque, deux personnes travaillaient pour nous, elles étaient des passionnées de Formule 1. Et j'ai toujours été un grand fanatique de l'essence et de la moto. Nous sommes donc allés voir quelques écuries de Formule 1, et finalement, Jordan nous a demandé de modéliser leur voiture de 1994. Et c'est ainsi que tout a commencé.

 

Quelle est l'histoire derrière Amalgam ?

Quelle sont les dimensions de ces miniatures ?

Notre produit de base continue à être le 1:8. Cela fait environ 60 centimètres de long. Le marché le plus important est toujours celui du 1:43 et du 1:18. Lorsque nous avons commencé, nous ne faisions que fournir des modèles aux équipes à des fins de marketing. Nous avons ensuite développé une base de clients pour les fans fortunés qui voulaient ces modèles. Cela s'est fait jusqu'à ce que nous nous associons à Ferrari, juste au moment où ils commençaient à gagner des championnats. À partir de 2000, c'est devenu un vrai succès. Et cela s'est progressivement développé pour fabriquer des modèles de voitures GT et des classiques. Nous avons ensuite réalisé quelques modèles pour Ferrari à l'échelle du quart, ce que nous faisons encore de temps en temps. Nous avons même fait quelques maquettes à demi-échelle pour Williams à l'époque. Aujourd'hui, nous travaillons avec pratiquement toutes les grandes marques haut de gamme, d'Aston Martin à Pagani.

 

Quelle sont les dimensions de ces miniatures ?

À quoi servent les miniatures pour ces constructeurs automobiles ?

Nous lançons un nouveau programme avec Ferrari où les clients peuvent commander un modèle de leur voiture sur mesure. Nous ferons tout de la même manière, jusqu'aux coutures des sièges. Ceux-ci sont disponibles en 1:12 et 1:8. À ce jour, nous avons modélisé toutes les Ferrari depuis la F430. Nous vendons certains modèles directement aux propriétaires, d'autres par l'intermédiaire de concessionnaires ou de fabricants.

À quoi servent les miniatures pour ces constructeurs automobiles ?

Comment reproduire les voitures avec autant de précision ?

Nous avons accès aux dessins CAO. Très souvent, nous développons le modèle avant qu'il ne soit disponible. Nous obtenons également toutes les spécifications. Échantillons, codes de couleur, etc. Nous obtenons toutes ces informations afin de pouvoir concevoir très tôt la manière de décomposer la voiture pour pouvoir la modéliser, ainsi que d'inclure toutes les variations si nous créons un modèle sur mesure. Pour un modèle classique, il n'y a souvent pas de dessins CAO, et les dessins que vous obtenez ne sont pas très bons. Nous faisons donc un balayage numérique.

Comment reproduire les voitures avec autant de précision ?

Les maquettes sont-elles fabriquées avec les mêmes matériaux que la véritable voiture ?

Il y a des modélistes, surtout des modélistes haut de gamme et obsessionnels qui veulent faire des choses avec des matériaux authentiques. Et c'est leur truc. Mais cela compromet vraiment l'apparence. Si vous utilisez du vrai cuir, il ressemble à du cuir géant quand vous l'utilisez dans un modèle. Parce que nous venons d'un milieu architectural, nous utilisons des procédés pour trouver des moyens de le reproduire. Ainsi, au lieu d'utiliser du cuir, qui a un aspect horrible, nous peignons les sièges à la bombe et utilisons parfois un tissu équivalent au vrai. Et cela va tout à fait dans le sens de notre approche et de notre raison d'être. L'essentiel est que cela ressemble exactement à la vraie voiture. Le test décisif est que si vous prenez une photo de celle-ci, vous ne pouvez pas faire la différence entre la vraie voiture et le modèle.

Les maquettes sont-elles fabriquées avec les mêmes matériaux que la véritable voiture ?

Combien de temps faut-il pour fabriquer une miniature ?

Le modèle le plus facile à fabriquer est la Formule 1. Et la plus difficile est une voiture classique. Environ 2 500 heures pour une Formule 1 et 4 500 heures pour une voiture classique. Et c'est le temps de développement et de mise en place. Le temps de construction est environ un dixième du temps de développement.

Combien de temps faut-il pour fabriquer une miniature ?

Vous avez dû participer à la modélisation de voitures incroyables au fil des ans. Quelle est celle qui vous a le plus marqué ?

Je pense que nous avons probablement réalisé environ 200 modèles à l'échelle 1:8. Quant aux favoris, nous avons fait des maquettes des 17 voitures de Ralph Lauren qu'il a présentées dans son exposition au Louvre en 2010.  La voiture la plus précieuse du monde, la Bugatti 57SC, est un modèle et une voiture fantastiques. J'aime aussi beaucoup la Mercedes du Comte Trossi. C'est une voiture incroyable. Si je devais conduire une de ces voitures, ce serait la Ferrari 330 GTC.

©Pictures: Tim Hall Photography, Amalgam Cars

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