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LORENZO SANTOLINO: las competiciones me han ayudado a seguir luchando día a día

31.12.2021

Lorenzo Santolino, Piloto del Sherco Factory Rally Team, después de lograr unos grandes resultados durante todo el 2021, nos explica cómo ha sido esta emocionante temporada para él y para el equipo Sherco y cómo se está preparando para el Dakar 2022.

Lorenzo Santolino, Piloto del Sherco Factory Rally Team, después de lograr unos grandes resultados durante todo el 2021, nos explica cómo ha sido esta emocionante temporada para él y para el equipo Sherco y cómo se está preparando para el Dakar 2022.

1. P6 en el Dakar, P2 en el Andalucía Rally, P3 en la Baja Aragón... Parece que 2021 ha sido un año muy positivo para ti y Sherco. ¿Cómo valoras la temporada? ¿Habéis alcanzado los resultados deseados?

La verdad es que si, 2021 ha sido un gran año. Personalmente como piloto he podido hacer grandes resultados y como parte del equipo Sherco también. Hemos conseguido ese sexto puesto en el Dakar, que era la primera vez que pasaba después de muchos años trabajando la moto, no siempre con todos los medios necesarios, pero siempre dando el máximo desde la directiva hasta el último mecánico, han conseguido llevar al equipo a buen nivel. Gracias a eso, yo he podido tener una buena moto, unos buenos entrenamientos y llegar a ese puesto del Dakar que es enorme para una estructura como la nuestra.

A partir de ahí, el resto del año también ha sido positivo. Muy buenos resultados con el 2º puesto en el Rally Andalucía, ya que nos dejo un buen sabor de boca. En la Baja Aragón estuvimos luchando por las posiciones delanteras, sin el resultado esperado (aunque podíamos hacerlo un poco mejor) pero tampoco estuvo mal.

Y luego ya el Rallye de Marruecos, que estrenábamos una moto con bastantes evoluciones que, por problemas técnicos, de proveedores y de pandemia, no pudimos probar ni rodar la moto antes, hecho que no reflejó un buen resultado, pero si que nos dio mucha información para evolucionar la moto y llegar perfectos a este Dakar 2022.

2. ¿Cómo ha sido la experiencia de volver a competir después del parón por la pandemia?

La pandemia ha sido dura la verdad, a nivel deportivo es difícil encontrar la motivación. A mi me gusta competir y al tener solo el entrenamiento donde el objetivo es el llegar bien a las competiciones, si no tienes competiciones, mantener ese nivel de concentración y estar siempre buscando el límite en los entrenos es más difícil.

Entonces es un poco una liberación el poder volver a competir, volver a estar en el lugar que quieres. En mi caso, el año de la pandemia 2020 fue especialmente duro por la pérdida de mi madre, se me juntaron las dos cosas y el volver a competir, me sirvió para despejar la mente, centrarme en lo que me gustaba, sin olvidarme del resto, pero sin poder desconectar y intentar dar mi máximo.

Personalmente, creo que las competiciones me han ayudado mucho a nivel psicológico para seguir luchando día a día.

3. En 2021 lograste completar el Dakar tras dos participaciones en las que tuviste que abandonar por accidente, ¿cómo fue la sensación de conseguirlo?

3. En 2021 lograste completar el Dakar tras dos participaciones en las que tuviste que abandonar por accidente, ¿cómo fue la sensación de conseguirlo?

A principio no era consciente de la presión que llevaba encima, creo que la gestioné bien, pero el hecho de haber participado en dos Dakars sin llegar al final, después de tanto esfuerzo tanto mío como del equipo, creo que llevaba una mochila bastante cargada. Y el acabar este Dakar, el llegar al final, fue como liberar ese peso. No fui consciente, hasta que llegué a la meta, que es donde realmente te das cuenta de que has acabado, que ya está el trabajo hecho y puedes empezar a desconectar del ritmo de competición, porque realmente cuando estás compitiendo estás muy metido en el planning de cada día, y las sensaciones las dejas un poco de lado y te centras en cada momento y en la meta. Es entonces  cuando te das cuenta de la presión que has estado llevando todos los días y todo lo que llevas encima, digamos que te liberas. Todo eso genera una sensación difícil de explicar, muy emocionante, y muy bonita a la vez. Un momento súper especial.

4. ¿Es el Dakar tu competición favorita? ¿Cuáles son las carreras que más te motivan?

Podría decir que sí es la carrera que es más motivante para mi, de hecho, es para la que trabajas todo el año y al final es con la que más te motivas. Si que es verdad que mis orígenes son en el Motocross, y después tuve un largo período de paso por el enduro. 10 años haciendo el mundial, y es verdad que hay otras muchas carreras que son muy bonitas y especiales, pero cada una te da algo distinto.

En el motocross tienes ese contacto de uno contra otro, esa adrenalina de estar luchando. En el enduro, el estar en un bosque luchando contra el tiempo entre árboles, es algo especial también. Y lo más bonito del rally es la navegación para mi y es lo que más me motivó y me llamó la atención, y de ahí que el Dakar sea la carrera que más me motiva. Una carrera que todos hemos visto desde niños, lo hemos visto en casa en navidades y hemos estado siguiendo el día a día del rally. Por lo que estar ahí es como un sueño, y una gran motivación para prepararme al máximo cada día y llegar bien a esa carrera.

5. Estás ahora inmerso en la preparación para el Dakar 2022, ¿cómo te preparas para la carrera de resistencia por etapas más exigente del mundo?

5. Estás ahora inmerso en la preparación para el Dakar 2022, ¿cómo te preparas para la carrera de resistencia por etapas más exigente del mundo?

Para este Dakar 2022, arrancamos con la confianza de haber hecho un buen trabajo el año pasado, y tener mucha información con la que trabajar durante el año para preparar la moto. En cuanto a fiabilidad hemos ido mejorando, creemos que hemos hecho unos pasitos en algunos puntos, así que confío en que lleguemos al final, aunque nunca se sabe, aunque esté todo perfecto, el Dakar es una carrera que pueden pasar muchas cosas y es muy impredecible. Pero a nivel mecánico creo que estamos bien, la moto ha evolucionado, bastantes cambios, en cuanto a depósitos de gasolina, suspensiones y cosas que hemos probado, no todo lo que nos hubiera gustado, pero yo creo que a nivel de fiabilidad estamos bien y todo esto sumado a la preparación física que llevo, que este año me he centrado en llevar un buen nivel físico, creo que partimos de una buena base para hacer un buen resultado.

Si que es verdad que el año pasado todos llegábamos a un mismo nivel de preparación, refiriéndome a otros equipos y pilotos punteros, ya que no hubo carreras y fue complicado organizar entrenamientos con los equipos. Solo habíamos corrido el Rally Andalucía, y no habíamos podido hacer muchas pruebas. En cambio, este año, ha sido un poco más normal en este sentido, ha habido más carreras a las que no hemos podido ir, no hemos hecho tantos tests como nos hubiese gustado, ya que hemos estado más centrados en el desarrollo de la moto.

Con esto quiero decir que, a priori, quizás no partimos al mismo nivel que los demás, pero yo creo que podremos estar ahí luchando por el objetivo, creo que hay que intentar estar en las plazas del año pasado y porque no colarnos en el top 5. La verdad que conseguir ese resultado sería magnífico, no es nada fácil, pero para eso están los objetivos, para intentar superarnos. Si fuera fácil, el objetivo no tendría misterio.

6. ¿Cómo definirías tu estilo de pilotaje?

No es fácil definir mi estilo, creo que cuando ves a los demás ves muchas cosas, pero cuando te defines a ti mismo es complicado. Pero la sensación que tengo es que tengo un pilotaje bastante conservador en el cual intento economizar al máximo la energía y a la vez intentar evitar las caídas. No ir siempre al 100%, intentar mantener un ritmo alto pero que me encuentre con seguridad.

Es cierto que hay momentos en los que tienes que arriesgar un poco más pero siempre con unos límites y intentando siempre medir en qué momentos es necesario y en que momentos es mejor no tomar esos riesgos o no querer seguir un ritmo de un rival que quizás está rodando contigo y a la vez compaginarlo con la navegación. Creo que lo más bonito ahora son estos cambios de ritmo que nos hacen con los puntos difíciles de navegación. Hacen que tengas que cambiar tu estilo, adaptarlo más bien, al momento quizás vienes de unas zonas muy rápidas con una navegación más simple en la que te puedes centrar más en el pilotaje y ver más, pero de repente tienes que cambiar a mucha navegación, información complicada, información que te hace dudar y entonces tienes que adaptar tu estilo ahí en ese momento y creo que eso no se me da mal, al final el adaptarme a ese ritmo es algo importante. Creo que en esos momentos conservo bien los impulsos y controlo las situaciones difíciles del momento.

En resumen, tengo un pilotaje con un poco del estilo del motocross, pero depurado por mi paso en el enduro y a la vez hace que tenga esta capacidad de poder ir más al límite y poder ser más conservador.

7. ¿Cómo valoras el apoyo de Motul al equipo Sherco?

7. ¿Cómo valoras el apoyo de Motul al equipo Sherco?

Diria que el apoyo de Motul es fundamental para el equipo Sherco. Es un pilar más del equipo, de los más importantes ya que, por mucho que trabajemos si no tenemos un buen lubricante en nuestro motor, que es la sangre del motor, la que hace que todo funcione no podríamos trabajar igual. Y debido a la gran calidad y experiencia que Motul tiene, podemos permitirnos el tener estos motores que funcionen bien y con una gran durabilidad. Y el hecho de que tengamos esa asistencia técnica durante el Dakar, que podamos incluso saber qué está pasando con el motor, que se pueda prever algún fallo mecánico por los análisis que se ven en el aceite, yo creo que es fundamental en una carrera de durabilidad como es el Dakar, en el que cambiar piezas está penalizado y por otro lado también intentar aguantar con un motor que quizás ya estás viendo que no está en tan buenas condiciones, que te podría dejar tirado en mitad de una etapa. Tener esa información que te puede decir qué hacer, si cambiar un motor o no o saber si está todo bien, te da una tranquilidad y una seguridad que es fundamental.

8. Por último... ¿qué otras cosas te gustan hacer cuando te bajas de la moto?

Cuando me bajo de la moto, a nivel deportivo, me gustan muchos otros deportes, cualquiera que sea de motor me apasiona y en cuanto a otros, tengo la suerte que forman parte de mi entreno. Como, por ejemplo, montar en bici, hacer esquí de travesía, esquí normal, natación…también me gustan los deportes de agua, escalada de vez en cuando. La verdad es que intento hacer un poco de todo, y sobretodo buscar deportes que me pueden ayudar mi práctica en la moto, ya que hace un doble efecto. Es parte de entreno, pero es gran parte de diversión, siempre intento buscar eso.

Fuera del deporte, también me gusta estar tranquilo y no hacer mucho, simplemente pasar una tarde tranquilo en casa, al lado de la luz y leer, estar con los amigos y la familia, desconectar un poco del ritmo estresante del día a día, es algo que me gusta.

Y luego la parte mecánica, ingeniería por así decirlo, el ser manitas, el hacer cosas en casa, hacer algún invento, también me gusta. Empecé a hacer ingeniería, pero lo dejé porque no me daba tiempo para compaginarlo con las carreras y las motos, pero de vez en cuando me sale esa vena ingeniera de buscar algún reto que me haga pensar. La verdad es que eso me distrae y me gusta bastante.